Invierno y salud: 7 mitos del frío reevaluados

Jovencita calentándose las manos

La salud en invierno es un tema que a todos nos pone a pensar, y que preocupa algunos.

¿Sabías que el frío en realidad te podría ayudar a curar una gripa?

Si todavía eres de las personas que no gustan de las bajas temperaturas, tal vez puedas cambiar tu parecer con las conclusiones de varios estudios científicos realizados en la última década.

Estuve investigando sobre el tema del invierno y las enfermedades, y quiero compartirte algo de lo que encontré. Para que lo hagamos divertido, leamos este tema a modo de preguntas y respuestas.

Mujer con pañuelo con un fuerte resfriado

1. ¿Es cierto que el frío provoca resfriados?

No.

El resfriado es una enfermedad infecciosa viral, y poco o nada tiene que ver con el frío.

Pero el frío sí puede propiciar a que nos resfriemos. He aquí el porqué:

Cuando nos exponemos a las bajas temperaturas, los vasos sanguíneos (como los de la nariz) se estrechan para evitar que perdamos el calor de la sangre. Esto provoca que la nariz se reseque. Y con la nariz seca, disminuye su capacidad para filtrar las infecciones.

Y nadie lo va a negar, todo el tiempo nos tocamos la nariz y los ojos. Es normal.

Entonces, sin darnos cuenta, al tocar algo contaminado, y luego tocarnos la nariz o los ojos nos podríamos estar transmitiendo una infección viral.

Otra cosa que sucede es que, al pasar la mayor parte del tiempo encerrados en un ambiente con aire estancado y seco, la posibilidad de inhalar los virus que flotan en el aire podría ser más alta.

2. ¿Es cierto que el frío no es bueno para la salud?

El frío sí tiene su lado bueno y si estamos expuestos a él en un ambiente y durante un tiempo sin llegar a extremos, este nos brinda algo muy valioso.

Las células que nos ayudan a proteger de las infecciones aumentan su producción cuando soportamos frío.

Según la doctora Rachel C. Vreeman, coautora del libro Don’t Swallow Your Gum!: Myths, Half-Truths, and Outright Lies About Your Body and Health, ¡las bajas temperaturas en realidad nos estarían ayudando a combatir la enfermedad!

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Echarse crema protector solar

3. ¿Es cierto que NO se necesita usar bloqueador solar en invierno?

No.

Siempre relacionamos el uso del bloqueador solar con ir a la playa o a la piscina, pero estamos olvidando que el sol también está presente en el invierno.

La realidad es que los rayos ultravioletas nos pueden hacer daño incluso en los días más fríos y nublados.

Y el daño a nuestra piel (y ojos) puede ser peor que en verano, pues la nieve del suelo refleja los rayos solares.

Para la puel, lo recomendable es utilizar protector solar de amplio espectro con un mínimo de protección de SPF 30.

En el mismo tema de invierno, esta entrada te podría interesar: 11 respuestas concretas sobre el invierno canadiense.

Siguiendo con el tema de salud, el siguiente video de la BBC nos muestra nuestro cuerpo en invierno:

4. ¿Es cierto que la mayoría del calor del cuerpo se pierde por la cabeza?

No.

Estudios recientes determinaron que la cabeza no es la que más calor disipa en todo el cuerpo.

La cabeza es “otra extremidad más” del cuerpo, equivalente al 7% de su superficie, y es susceptible de enfriarse proporcionalmente a las demás partes, según LiveScience.

Y como cualquier otra parte del cuerpo, hay que abrigarla.

5. ¿Es cierto que la vitamina C cura el resfriado?

No y sí.

La vitamina C y el Zinc le ayudan a nuestro sistema inmunológico a combatir las infecciones, pero en sí no las curan.

Un estilo de vida saludable y una alimentación balanceada (con al menos 75 mg diarios de vitamina C), ejercicio frecuente y buena calidad de sueño le ayudará a nuestro cuerpo a mantener un sistema inmunológico más fuerte para protegernos de las infecciones.

6. ¿Es cierto que las bebidas alcohólicas nos calientan para soportar mejor el frío?

No.

Consumir alcohol nos hace sentir calor, pero es sólo eso: sensación.

Según experimentos realizados se demostró que el alcohol no ayuda mayor cosa contra el frío y contrariamente a la concepción popular, nos podría llevar a situaciones de hipotermia cuando nuestro juicio se vea alterado.

Según lo reporta la Enciclopedia de salud y seguridad en el trabajo de la OIT,  el alcohol reduce la capacidad de nuestro cuerpo para provocar escalofríos y temblar, que son movimientos inconscientes para calentarnos.

Caldo de pollo

¡Qué rico un caldito levantamuertos de pollo o de gallina!
Foto: https://www.flickr.com/photos/purpaboo/ (CC)

7. ¿Es cierto que la sopa de pollo es “milagrosa! para luchar contra el resfriado?

Sí y no. Es más o menos la misma respuesta del punto que vimos más arriba con la vitamina C.

Pero, en resumen, es bastante recomendado tomar un caldo de pollo (o de gallina) de verdad (¡no de paquete o de cubo!).

¿Por qué?

La sopa de pollo nos ayuda de varias formas:

  • El calor reconfortante facilita la descongestión.
  • La sopa y su contenido de sal nos hidratan.
  • Su contenido de aminoácidos fortalece nuestro sistema inmunológico.

En conclusión

Luego de esta vuelta por algunas de las ideas que la gente le tiene al tema de la salud en la época fría, podríamos hacer una pequeña conclusión.

Para un bienestar en invierno hay que tener siempre en cuenta:

  • nutrirnos con una alimentación sana y balanceada (¡hola, frutas y verduras!);
  • bien manejar nuestros niveles de estrés;
  • buscar compañías sanas y actividades para subir el ánimo (mejora nuestro sistema inmunológico);
  • no olvidar lavarnos las manos frecuentemente para protegernos de los gérmenes;
  • evitar tocarnos la nariz y los ojos con las manos sucias como una forma de evitar contagiarnos por algunos;
  • y claro, no abusar de la exposición al frío y abrigarnos bien;

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¿Tienes compartirnos ideas que funcionen para combatir el resfriado? Nos gustaría leer tus comentarios en el espacio de aquí abajo.

¡Muchas gracias por leerme y nos vemos en la próxima!

About the author

Wordlier

A Luis Gutiérrez (Wordlier) le apasionan los temas sociales, el aprendizaje de idiomas, y apoyar a las demás personas para que encuentren su camino hacia el éxito personal y profesional. Hace más de media década reside en la provincia de Quebec, Canadá. En 2009 fundó el foro "Colombianos Inmigrados e Inmigrantes al Canadá", el cual sigue administrando, y que le ha servido a cientos de familias a hacer amigos y facilitar sus proyectos de vida. También puedes encontrarlo en el Grupo Facebook: Profesionales Inmigrando y Viviendo en Canadá.

Readers Comments (4)

  1. JOSE EDISON CHAVARRO ANDRADE 8 de febrero de 2016 @ 9:53 AM

    Wordlier, estupendo todos sus articulos, soy un asiduo lector. Sigue informandonos. Gracias.

    Responder
    • ¡A ti Jose Edison, muchas gracias por leerme y pasar a comentar! Eso me motiva a escribir más, y mejores cosas.
      Si tú u otro lector quiere que tratemos sobre algún tema en especial, por favor, no duden en contarme. Puede ser por aquí o respondiéndome uno de los mensajes del boletín de correo.
      Un saludo muy cordial.

      Responder
  2. wordlier:me gusta leer tu blog.Para el resfriado en mi pais preparamos te de jenjibre,limon y sasonar con miel pura,bien calientito.Tomar mucho liquido.G.H. PR. 2 de feb.2016.

    Responder

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